Una caminata por la antigua Via Appia

Palazzo di MassenzioTrazada por Appio Claudio desde Roma a Capua en el 312 aC fue el símbolo de la expansión hacia las más avanzadas culturas del sur de Italia. Elegida por hombres y familias ilustres para erigir sus tumbas monumentales, muchas de las cuales por desgracia saqueadas y destruidas en los siglos siguientes, en laMausoleo di C. Metella e Castello Caetani epoca del imperio la Via Appia fue también la sede de grandes villas patricias y extensas propiedades, residenciales y productivas al mismo tiempo. Durante la Edad Media, sus monumentos, se convirtieron en fortalezas, fueron contendidos por las más poderosas familias de barones de Roma, como los Condes de Tusculum o los Caetani del papa Bonifacio VIII.

Le Terme di Erode AtticoComenzamos nuestro recorrido desde la Basílica di San Sebastián, construida encima de una de los más antiguos cementerios paganos y  cristianos en Roma. Aquí vamos a visitar las catacumbas cristianas, así como los bellos mausoleos paganos decoradas con estucos, excavados en la ladera. recorriendo el siguiente tramo de la Via Apia, entre la tercera y cuarta milla, se llega a la residencia imperial de Majencio, construida en el siglo IV sobre la precedente villa del ateniense Herodes Ático. Esta se compone por el palacio imperial, el mausoleo dinástico, donde fue enterrado el hijo del emperador muerto en su niñez  y el circo, esplendidamente conservado, para las carreras de carros. Un poco más allá se encuentra la monumental tumba deCatacombe Cecilia Metella  adapta en 1300 a torre fortificada del castillo erigido a su lado por los Caetani, en defensa y control de este importante ruta de entrada a la ciudad. Por último se visita el complejo de las termas, recientemente descubierto,  que formaba parte del Pagus Triopius, la extensa propiedad del rico Herodes Atticus recibida en dote por la igualmente rica esposa romana Annia Regilla.